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Ana Karenina

Autor: León Tolstói. Título: Ana Karenina

Ana Karenina

Ana Karenina, dama de la alta sociedad rusa, casada con un funcionario de San Petersburgo, llega a Moscú con una misión especial: su hermano Stiva le pide que le ayude a hacer las paces con su esposa, que acaba de enterarse de que él le ha sido infiel con la institutriz de los niños. En el camino Ana conoce a una señora que va a Moscú a visitar a su hijo, el apuesto conde Wronsky. En la estación de ferrocarril, Anna conoce al conde, quien le atrae desde el primer instante y él, en ese momento, queda perdidamente enamorado de Ana Karenina. Mientras tanto, un amigo de la infancia de Stiva, Lyovin llega a Moscú para proponer matrimonio a la hermana menor de Dolly, Kitty. Ésta le rechaza esperando una oferta de matrimonio del oficial Vronsky. Pero a pesar de tener cierto interés por Kitty, él no piensa casarse con ella. Al contrario, se enamora de Anna, después de conocerla en la estación de tren de Moscú y bailar juntos una mazurca en una fiesta. Tras arreglar los problemas familiares de su hermano, Ana Karenina se marcha a San Petersburgo para evitar el incremento de los celos de Kitty, la hermana de Dolly, quien estaba enamorada de Wronsky. Éste al enterarse de que Ana se ha marchado a San Petersburgo decide ir tras ella en el mismo tren, donde se encuentran y él le declara su amor. Ana trata de rechazarlo, intentando controlar los sentimientos despertados por él en ella. En San Petersburgo, Wronsky sigue buscando el amor de Ana, que, poco tiempo después, se lo concede. En esos momentos la pasión desenfrenada de ambos no tenía tiempo ni lugar y buscan cualquier instante para encontrarse. La relación existente entre ambos no pasa desapercibida en la sociedad, lo que hizo que Karenin, esposo de Ana, sospeche del romance. Karenin decide enfrentar la realidad, preguntándole a Ana si existe algo entre ella y el conde, a lo que ella responde con evasivas. Meses después, Ana queda embarazada de Wronsky; lo que la sume en un estado de profunda depresión.

Resulta evidente, al comparar la biografía del autor con el tortuoso devaneo mental que sigue su héroe, entiéndase Lyovin, para llegar a la felicidad completa, que la crítica resulta también en una autocrítica, que avanza repasando la vida del autor, desde su juventud, bastante liberal en lo que a valores se refiere, hacia su adultez y madurez. Surge un paralelo entre Tolstói y Lyovin, quien encuentra en la vida campestre el disfrute que no encontró nunca en los placeres usuales con los que se divertía la aristocracia rusa (la ópera, las tertulias sociales, incluso los conciertos con música de Wagner, lo que le resulta incomprensible, por citar algunos ejemplos). Se dice que Lyovin es el mismo Tólstoi, y que relata su propia experiencia personal.

Ana Karenina, de León Tolstói. Ficha técnica:

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El origen de los incas

Autor: Garcilaso de la Vega. Título: El origen de los incas

El origen de los incas

En los albores del siglo XVI encontramos una fecha que entronca dos mundos, dos mentalidades, dos culturas: 1492. Su vinculación significa que no existe una ruptura entre las dos partes, sino que una es preparación de la siguiente. Y así lo podemos comprobar en los tres apartados mencionados. La fecha de 1492 significa en primer lugar un eslabón que une el Mundo Antiguo y conocido con el Mundo Nuevo o ignorado. No obstante, esto no significa que se desconociera su existencia. Por el Libro de las Profecías que usaba Colón, podemos observar las anotaciones que el marino hizo en su lectura. Entre las observaciones hay constancia de que Cristóbal Colón vivía sumido en las noticias transmitidas desde la Antigüedad de un mundo más allá del Atlántico. La madre del Inca Garcilaso, Isabel Chimpuocllo, era una princesa inca, hija de un principal llamado Hualipa Tupac Inca y nieta de Huayna Capac Inca (o Atahualpa), último rey del Imperio. El encomendero Garcilaso se enamoró de ella, pero los conquistadores españoles sólo se casaban con hijas o hermanas de los incas, e Isabel era descendiente de una rama lateral y arruinada. Sin embargo, Isabel siempre fue muy considerada por Garcilaso y hacía los honores de la casa, atendía a los huéspedes más calificados y mantenía correspondencia, inclusive con el obispo fray Juan Solano. De estos amores nacieron dos hijos: una niña y un niño al que se le impuso el nombre de Garcilaso Chimpuocllo. Así pues, nuestro autor es hijo natural y mestizo, entronque de dos grandes familias. En seguida nos damos cuenta de que nos hallamos ante una personalidad de alta alcurnia, mezcla de dos razas bravas y de cultura milenaria. No nos tiene, pues, que extrañar que el joven Garcilaso se sintiera atraído por las letras, y menos todavía, que aplicara su mayor celo hacia la civilización que veía desaparecer a pasos gigantescos: la cultura inca, el origen de los incas.

Garcilaso de la Vega, el Inca, autor de El origen de los incas, nació en Cuzco, Perú, el 12 de abril de 1539. Era hijo de padre español y madre inca. Su padre, Garcilaso de la Vega Vargas, nació en 1500, en Badajoz; hijo de una hidalga familia extremeña, descendiente de Garci Pérez de Vargas, el mejor auxiliar del rey Fernando III el Santo en la conquista de Sevilla.

El origen de los incas, de Garcilaso de la Vega. Ficha técnica:

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Cinco semanas en globo

Autor: Julio Verne. Título: Cinco semanas en globo

Cinco semanas en globo

Para muchos, Cinco semanas en globo resulta una novela sencilla y lineal con un argumento predecible. Sin embargo, esta novela muestra los lineamientos y características que acompañarán la obra verniana. El doctor Samuel Fergusson, sabio y explorador inglés, acompañado por su criado Joe y por su amigo Dick Kennedy, decide atravesar el continente africano, que hasta ese momento sólo era conocido de modo fragmentario, usando un globo hinchado con hidrógeno. Un dispositivo que permite subir o bajar a voluntad sin perder gas o echar lastre en busca de corrientes favorables, convierte al globo en un aparato dirigible. La idea de este viaje es unir las exploraciones realizadas por Burton y Speke en el África Oriental con las de Heinrich Barth en las regiones del Sahara y el Chad, y hallar las fuentes del Nilo. Los tres aventureros parten de la isla de Zanzíbar en el globo Victoria y recorren durante cinco semanas los Montes de la Luna (donde sucede la aventura del elefante remolcador), el lago Victoria (que reconocen como la fuente del Nilo), el Nilo, los montes Auríferos (donde suceden las aventuras del misionero, de la codicia y de la sed), el lago Chad (donde el globo es deshecho y Joe se pierde), el desierto del Sahara (el huracán), el río Níger (donde el nuevo Victoria comienza a fallar y ocurre el ataque de los talibas) hasta las cataratas de Güina en el río Senegal, antes de volver a Inglaterra, donde son recibidos con gran entusiasmo y ganan la medalla de oro por la mejor aventura del año 1862.

Se trata de la primera novela de Julio Verne, y un buen resumen de las expediciones al continente africano, que en aquella época no era muy conocido por los europeos y al que se enviaban exploradores en busca de sus secretos. En poco tiempo resultó ser un éxito absoluto. Esta novela aportó a Julio Verne la tranquilidad económica y un contrato con una editorial, que publicaría varias decenas de sus obras durante más de cuarenta años.

Cinco semanas en globo, de Julio Verne. Ficha técnica:

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Entre naranjos

Autor: Vicente Blasco Ibáñez. Título: Entre naranjos

Entre naranjos

Publicada en 1900, Entre naranjos forma parte de el ciclo de novelas valencianas del escritor, período del que también destacan otras obras como Arroz y tartana y Cañas y barro. En todas estas obras, Blasco Ibáñez hace una radiografía al detalle del paisaje y la vida de la sociedad rural valenciana de finales del siglo XIX, del abuso de poder y de la corrupción política. La novela narra la historia de Rafael Brull, el único hijo de la familia con más poder de la pequeña localidad valenciana de Alcira. Tras la muerte de su padre, un político sin escrúpulos corrompido por el poder, Rafael decide hacerse cargo del negocio familiar (la plantación y distribución de naranjas), así como continuar la carrera política emprendida por su padre. Al contrario que su padre, Rafael es un hombre culto y honrado, lo que no impide que, en poco tiempo, se convierta en un exitoso hombre de negocios y en político. A pesar del éxito, lo único que hace feliz a Rafael es estar junto a Leonora, una enigmática cantante de ópera que, tras varios años en Italia, regresa a Alcira para curarse de las heridas del pasado. Sin embargo, el círculo conservador que rodea a Rafael se opone a esta relación porque desprecian a los artistas. Aunque sin llegar a ser autobiógrafica, la vida del protagonista de Entre naranjos, Rafael Brull, guarda ciertas similitudes con la de Blasco Ibáñez. Por ejemplo, ambos estudiaron derecho para dedicarse luego a la política, ambos son apasionados de la literatura y sienten una admiración absoluta por las mujeres. No es de extrañar que en cualquiera de sus biografías se mencione la extraordinaria rapidez con la que Blasco Ibañez escribía sus obras y sin que ellas perdieran, claro está, un ápice de genialidad. Lejos del costumbrismo del que hace gala en Entre naranjos, en la obra de Blasco destacan novelas de carácter político, social y psicológico.

Vicente Blasco Ibáñez (Valencia, 1867) es aún hoy uno de los nombres de la literatura española más reconocidos internacionalmente, no sólo porque a principios del siglo XX ya era el escritor europeo más leído de la época, sino también porque Hollywood encontró en él una auténtica mina de oro de la que extraer algunas de la historias que encandilaron al público norteamericano de los años 20. Blasco Ibáñez fue de los pocos que se enriqueció con la escritura. Hollywood reconoció su talento llevando siete de sus novelas a la gran pantalla.

Entre naranjos, de Vicente Blasco Ibáñez. Ficha técnica:

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Juanita la Larga

Autor: Juan Valera. Título: Juanita la Larga

Juanita la Larga

Pobreza extrema y vileza de nacimiento cierran el horizonte de Juanita, hija de Juana la Larga, y le prohíben, por ejemplo, vestirse de seda, mas se trata de una criatura indómita y… el lector va a verla actuar por sí mismo en las páginas que siguen, y no debo adelantarle las sorpresas que le esperan. Juan Valera profesaba ciertamente la religión del arte, y esa y otras tesis se hacen casi invisibles tras las peripecias de los personajes y la prosa admirable que constituye su sobrehaz y su atractivo. Es opinión compartida que Juanita la Larga es la mejor entre las novelas que escribió Valera. La multiplicidad de los personajes con relieve en la trama, sin mengua del protagonismo de la heroína; las sucesivas transformaciones de la situación, que sin interrupción reinician y amplían la historia; el razonable reparto de bondad y malicia entre los que hacen el papel —inevitable— de buenos y malos; la perfección que alcanzan algunos de los clichés, ya ensayados por el autor en anteriores producciones, son algunas de entre las razones que lo justifican, y a las que cabe aludir. Las novelas fueron, pues, frutos tardíos en la vida de Juan Valera y resultado de dos etapas distantes y relativamente breves. Sin embargo, su inspiración no procedía de factores azarosos ni circunstanciales. En rigor, y salvando las excepciones que lo confirman, cabe decir que una y otra vez Valera escribió y reescribió principalmente una sola novela, la biografía de un determinado tipo de mujer, situada en un ambiente que no procede de experiencias en tierras y con gentes extrañas, ni siquiera en Madrid, sino el de su tierra natal, la ciudad de Cabra, y el municipio próximo de Doña Mencía; en ambos lugares es donde sus padres tenían alguna propiedad y él pasó en ellos su infancia y mocedad.

Don Juan Valera no fue solamente un novelista. Escribió mucho, algo de todo, según reza el título de uno de sus libros, y lo hizo a despecho de vacilaciones y desengaños. Juan Valera es un autor clásico, que ocupa un destacado lugar en la historia de nuestra literatura.

Juanita la Larga, de Juan Valera. Ficha técnica:

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