Cuentos de la Alhambra

Autor: Washington Irving. Título: Cuentos de la Alhambra

Cuentos de la Alhambra

El escritor norteamericano Washington Irving (1783-1859) es el autor de la novela Cuentos de la Alhambra. Adscrito a la corriente del romanticismo destaca en este libro la confluencia de su interés por España y sus tradiciones (algunos le consideran el primer hispanista extranjero) y la influencia del orientalismo. Tuvo el privilegio de vivir en la Alhambra mientras escribía el libro. Después de recoger todas las leyendas de los habitantes de la Alhambra, y tras investigar en los archivos de la biblioteca universitaria granadina, desarrolló un género de novela fantástica de imprescindible lectura. Entre 1829 y 1832 fue secretario de la delegación americana en España, bajo las órdenes de Martin Van Buren. Durante este tiempo viajó entre otros lugares a El Escorial, Sevilla y Granada examinando los archivos que contenían documentación sobre todo lo relativo al Nuevo Mundo. Ello le sirvió de base para escribir diferentes novelas de temática hispana. Su estancia en Granada le dio la oportunidad de alojarse durante una temporada en la propia Alhambra. Fue entonces cuando aprovechó para recopilar las leyendas y cuentos granadinos, génesis de los Cuentos de la Alhambra. Al mismo tiempo, el libro avanza por el tiempo presente (1829), correspondiente a la realidad que vive el propio autor. Esto le permite mostrar un rico cuadro de la Granada de la época, de sus calles, sus gentes, sus costumbres, etc. Una placa ubicada en la Alhambra rememora la estancia de Washington Irving en el monumento.

Esta original novela entremezcla una serie de narraciones o cuentos con el libro de viajes y el diario. El protagonista e hilo conductor es el propio autor, Washington Irving, que tras su llegada a España inicia un recorrido por tierras andaluzas que le llevan a Granada. Allí queda extasiado por la majestuosidad de la Alhambra en cuyas habitaciones se hospedará. Durante su estancia conoce a varios personajes, entre los que hay que destacar al que se convierte en su criado, Mateo Jiménez, que le acompañarán y le darán noticia de esos cuentos y leyendas que giran en torno al monumento y su pasado árabe. Descubre así historias como la del astrólogo árabe que contribuyó con su magia a derrotar a los ejércitos enemigos; la de las tres hermosas princesas encerradas en una torre para que no se enamoraran; la del peregrino del amor también encerrado en una torre por su celoso padre; la del legado del moro que nos habla de un fabuloso tesoro encontrado por un aguador; la de la Rosa de la Alhambra en que se nos muestra un laúd maravilloso capaz de curar la melancolía del rey.

Cuentos de la Alhambra, de Washington Irving. Ficha técnica:

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