El paraíso de las damas

Autor: Émile Zola. Título: El paraíso de las damas

El paraíso de las damas

Se trata de una novela optimista, de una novela «alegre», de una novela con «final feliz», que se inspiró en un hecho real: el matrimonio de Cognac, fundador de La Samaritaine, con una de sus empleadas, encargada de la sección de lencería. Desde 1869 sintió Zola la tentación de escribir sobre la influencia de estos nuevos comercios en la clientela femenina de la burguesía y empezó a recoger documentación para ello en 1882. A ese propósito sumó el de dejar constancia de la lucha entre el gran comercio y los pequeños comerciantes, que representaba para él a la sazón el enfrentamiento entre dos conceptos diferentes de la vida. El paraíso de las damas es un canto al progreso y una exposición del papel de la banca en el florecimiento de una nueva economía. Aunque no se trate de una de las obras socialmente reivindicativas del autor, Zola no habría considerado que la novela estaba completa si no hubiera descrito también la penosa vida de los vendedores, sus duras condiciones de trabajo, sus constantes penalidades para conservar el empleo. No es ésta su única denuncia: también alude a «la neurosis de los grandes bazares, fruto de la enorme y brutal tentación y de los apetitos de lujo insatisfechos». Pero, no obstante, el corazón del escritor está en esta ocasión de parte de los hombres como Mouret y del sistema económico que los respalda y que Zola convierte, en El paraíso de las damas, en símbolo del triunfo del progreso sobre la tradición y, en último término, de la vida sobre la muerte. Zola había pasado por una fuerte crisis de pesimismo entre 1880 y 1881 y Au Bonheur des Dames constituyó algo así como una revancha, como un exorcismo, un canto a la vida triunfante encarnada en «la actividad moderna». Dicho con sus propias palabras, deseaba mostrar «la dicha de actuar y el gozo de estar vivo».

Denise Baudu, la heroína de la novela, es una humilde y provinciana muchacha que logra, gracias a su honradez, su tranquilidad de espíritu, su sentido de la compasión y la solidaridad, triunfar en la dura lucha por la vida a su llegada a París. Mal vestida, insegura, pobre y tímida, poco a poco va venciéndose a sí misma. Ignorante de las formas externas del amor, sufre interiormente sus embates, pero se mantiene fiel a una honestidad y dignidad personal. Se sacrifica por sus hermanos pequeños e intenta ayudar a su familia ante la bancarrota de su negocio de telas a la antigua.

El paraíso de las damas, de Émile Zola. Ficha técnica:

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