El retrato de Dorian Gray

Autor: Oscar Wilde. Título: El retrato de Dorian Gray

El retrato de Dorian Gray

La novela, perfectamente estructurada, mezcla realidad y fantasía, a la manera propia de los cuentos moralistas como El príncipe feliz o El ruiseñor y la rosa que escribía Wilde por aquel entonces. La obsesión de un hombre atractivo por mantenerse siempre joven, después de que un amigo, el pintor Basil Hallward, le haga un retrato soberbio. El deseo se convierte en tragedia al advertir que su petición ha sido escuchada. Dorian se lanza así en una espiral de rencores y lujuria. Basil Hallward, afamado pintor, queda enormemente impresionado por la belleza del joven Dorian Gray y comienza a encapricharse de él, atribuyéndole la responsabilidad de su gran inspiración. Paseando por el jardín de Basil, Dorian conoce a Lord Henry Wotton, amigo de Basil, y queda cautivado por la visión del mundo de Lord Henry, quien sostiene que «lo único que vale la pena en esta vida es la belleza, la satisfacción de los sentidos». Al imaginar que un día su belleza se desvanecerá, Dorian anhela tener siempre la apariencia del retrato que le pintó Basil. El deseo de Dorian se cumple, y su rostro mantiene siempre la misma apariencia que tenía en el cuadro, cuando éste fue pintado; no obstante, la figura retratada envejece por él. Su búsqueda irrefrenable del placer lo lleva al libertinaje y a la perversión; pero el retrato sirve para recordarle las huellas de todos y cada uno de los actos de lujuria cometidos sobre su alma; tras cada pecado la figura se va desfigurando y envejeciendo. Oscar Wilde supo retratar a la perfección, con gran ojo crítico, tanto a la sociedad de su época (finales del siglo XIX, en plena época victoriana) como la vanidad, la locura y la enajenación.

El retrato de Dorian Gray parte del deseo universal de la eterna juventud; no obstante, el verdadero trasfondo de la novela es el narcisismo, ya que el personaje principal posee una excesiva admiración por sí mismo, hasta el extremo de no desear otra cosa que conservar su belleza tal y como está retratada para siempre. Hoy en día, el mito de Dorian Gray está extendido en la cultura occidental como sinónimo de vanidad y deseo de imperturbabilidad. Así, en honor a la belleza y la maldad de esta carismática figura se han hecho obras de teatro y películas memorables.

El retrato de Dorian Gray, de Oscar Wilde. Ficha técnica:

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