Espartaco

Autor: Howard Fast. Título: Espartaco

Espartaco

A Howard Fast, el éxito como escritor le sonrió desde joven, gracias a sus novelas históricas, que son siempre apasionados cánticos a la libertad. En Espartaco (1951), la más popular de las mismas, en la que narra la abortada revuelta de los esclavos contra Roma (73-71 a.d.C.), Estos esclavos rebeldes tenían la intención de lograr su libertad por la fuerza, acabando de paso con el sistema esclavista romano. Si bien ese objetivo no se logró de inmediato, la rebelión de Espartaco, junto con otros factores, contribuyó al desarrollo de una serie de procesos socioeconómicos que, a la larga, resultaron en la caída de Roma y el final de la esclavitud como modo de producción predominante en Europa. Al final de la rebelión encabezada por Espartaco, Roma perdió al menos 100.000 esclavos, con lo que todos los aspectos de la producción sufrieron un fuerte golpe, en especial el sector agrícola, donde muchos latifundios, base fundamental de la economía romana, fueron destruidos. Los propietarios de esclavos, temerosos de nuevas rebeliones, tomaron varias medidas preventivas. En la novela figura una dedicatoria que refleja fielmente el credo personal del autor: «Lo he escrito para que aquellos que lo lean —mis hijos y los hijos de otros— adquieran gracias a él fortaleza para afrontar nuestro turbulento futuro y puedan luchar contra la opresión y la injusticia.» Howard Fast, un hombre de izquierdas e ideas progresistas, choca con la comisión de actividades antiamericanas y permanece en la cárcel durante varios meses a partir de junio de 1950. Después quedó inscrito en las listas negras del macartismo y tuvo que utilizar seudónimos para poder publicar sus libros. Fue uno de los fundadores del Movimiento Mundial por la Paz y miembro de su consejo director durante cinco años (1950-1955). También fue candidato al Congreso por Nueva York, con el America’s Labor Party.

El joven Howard comenzó a escribir a edad temprana. Mientras hace autostop y monta en ferrocarriles que recorren el país, busca trabajo y escribe. Su primera novela fue publicada en 1933, con 18 años de edad. Interesado siempre en la historia de América, escribió obras sobre la tentativa de los cheyennes en volver a sus tierras naturales; y también sobre las vidas de los antiguos esclavos durante el período de reconstrucción.

Espartaco, de Howard Fast. Ficha técnica:

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